Una de cada tres personas que quiere adelgazar utilizan pastillas compradas online en Reino Unido

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Un tercio de las personas que intentan perder peso han experimentado con pastillas adelgazantes compradas online, según una encuesta conducida por el Gobierno británico. De acuerdo con la encuesta hecha a 1.805 personas y publicada por la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios (MHRA, por sus siglas en inglés) y Slimming World, una de cada tres personas había tomado sustancias compradas a través de sitios web.

Las pastillas para adelgazar pueden parecer una solución rápida para los problemas de peso, pero algunas contienen ingredientes muy peligrosos”, sostiene Lynda Scammell, directora de políticas de MHRA. El regulador de medicamentos británico sostiene que muchos de los sitios web no están regulados, que las píldoras de dieta a menudo son falsas y que contienen ingredientes que han sido prohibidos debido a sus dañinos efectos secundarios.

Scammel señala la importancia de saber qué se compra online y cuáles son los riesgos, ya que “su peso  -del consumidor- podría terminar siendo la menor de sus preocupaciones “. Desde abril de 2013, MHRA ha incautado casi 4 millones de libras de pastillas para bajar de peso. La mayoría de los productos para adelgazar que incautaron contenían el ingrediente activo Sibutramina, un medicamento que  fue prohibido en 2010 en Europa y Estados Unidos debido a un mayor riesgo de ataques cardíacos y derrames asociados con su uso.

Otros efectos secundarios incluyen dolor de cabeza, sequedad de boca, anorexia, estreñimiento, insomnio, hinchazón y sinusitis, de acuerdo con investigaciones del Gobierno británico. En Reino Unido, solo un medicamento contra la obesidad está disponible en la prescripción de NHS, Orlistat (Xenical). Orlistat (Alli) también está disponible sin receta en dosis bajas.

La encuesta de MHRA encontró que el 63% de las personas que habían tomado píldoras adelgazantes compradas por internet experimentaron efectos secundarios desagradables , como diarrea, sangrado, visión borrosa y problemas cardíacos. Alrededor del 40% de los encuestados dijeron que habían usado pastillas para adelgazar sabiendo que existían riesgos para la salud y el 62% lo hacían porque estaban “desesperados por perder peso”.

El uso de químicos sin regulaciones en pastillas adelgazantes

El mes pasado, tres autoridades locales y las fuerzas policiales de Northumbria y Cumbria, junto con MHRA, participaron en una serie de redadas para descubrir una operación sospechosa de vender pastillas para adelgazar que contienen el mortífero producto químico quemador de grasas 2,4-dinitrofenol (DNP) .

DNP se usó por primera vez en las fábricas de municiones francesas durante la Primera Guerra Mundial para fabricar explosivos. Los ensayos clínicos mostraron que podría dar como resultado la pérdida de hasta 7 kg en una semana. El sitio web de NHS Choices explica que el químico lo que hace es acelerar el metabolismo de una persona a un “nivel peligrosamente rápido”. Ha matado a ocho jóvenes en Gran Bretaña en los últimos dos años.

Jenny Caven, directora de asuntos externos de Slimming World, afirma que “es fácil ver cómo las promesas rápidas hechas por los vendedores de píldoras adelgazantes en línea podrían parecer tentadoras para las personas que luchan desesperadamente contra su peso. Comprar píldoras adelgazantes en línea puede ser increíblemente arriesgado”. La directora sostiene que “aprender a hacer cambios en la forma en que compra, cocina y come; y obtener apoyos para desarrollar nuevos hábitos saludables, realmente es la mejor manera de perder peso“.

Sobre el autor

Licenciada en Ciencia Política de la Universidad de Buenos Aires y con un Máster en Periodismo Político Internacional de la Universitat Pompeu Fabra en Barcelona. Desde el El Ibérico cubro los acontecimientos políticos, económicos y culturales en Reino Unido relevantes para nuestros lectores.

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