Baja la inflación, pero también el tamaño de los productos

¿Le gusta el chocolate? Si es así, hay buenas noticias que llegan de los Estados Unidos. Un estudio ha sugerido que -contrariamente a la suposición popular- el chocolate puede ser bueno para usted. De acuerdo con los resultados publicados en los “Archives of Internal Medicine”, citado por el reportero de la BBC Noticias de Salud, Michelle Roberts, las personas que ingieren chocolate un par de veces a la semana son en promedio “más delgados que los que lo hacen de vez en cuando y que tienen un IMC (Índice de Masa Corporal) más bajo”.

Otro factor positivo, dice el Daily Mail, es que el ingrediente de cacao contiene “polifenoles que previenen la oxidación del colesterol malo” y emite un aroma que “ralentiza las ondas cerebrales y nos hace sentir la calma”.

Antes de salir corriendo al supermercado a reponer el suministro de chocolates, sin embargo, tal vez debería hacer una pausa para considerar qué marca tiene intención de comprar. Si sus preferidos son los huevos de crema de Cadbury -que aparentemente sólo se ponen a la venta durante los tres meses previos a la Pascua-, podría llevarse una decepción. La periodista de Yahoo Lifestyle, Kim Hookem-Smith, notó el pasado 12 de enero que Kraft (que compró la compañía del Cadbury en 2010) ha cambiado la receta. “No tienen el mismo sabor”, dice la periodista y lo que es peor, ahora hay sólo cinco huevos en un paquete en comparación con los seis anteriores.

Se mantiene el precio, menos cantidad

Si su apego al chocolate viene desde hace mucho tiempo, el dato ofrecido en el anterior párrafo quizá no sea una gran sorpresa. Puede incluso estar familiarizado con lo que los americanos llaman “The Grocery Shrink Ray”: la práctica por la cual los fabricantes de alimentos y bienes de consumo hacen sus productos más pequeños en lugar de subir los precios.

En el Reino Unido, esta “práctica de ventas deshonestas” -según lo descrito por la revista destinada al consumidor Which– se remonta a cuando los medios de comunicación se dieron cuenta de que Mars había reducido el tamaño de sus barras de 62.5g a 58g pero estaban cobrando el mismo precio. Mars afirmó que lo había hecho “para ayudar a enfrentar la crisis de la obesidad de la nación”.

Desde entonces, Cadbury ha relanzado sus barras “Dairy Milk” encogiendo los 49g en un 8% hasta 45g y las barras de 140g barras hasta los 120 g. Nestlé hizo rápidamente lo mismo, reducir el tamaño de sus moradas latas “Quality Street” en un 18%, pasando de 1kg a 820g. El costo para el comprador en muchos de estos casos, o subió o no cambio. En 2014 Which emitió unas guías sobre “Las 10 tácticas a tener en cuenta en los supermercados”. Esto reveló (entre otros) que el tamaño de Nestlé “Cool Mint Matchmakers” se ha reducido en un 14%, pasando de los 151g a 130g.

Este fenómeno, por supuesto,  no se limita solamente a los productos de chocolate. Si vas a cualquier Sainsbury encontrarás que los detergentes en polvo de marca han adelgazado repentinamente de 800g a 650g, afirmando que son “más concentrados” y que aunque contienen menos polvo “tienen más poder”. El precio se ha mantenido en £1.75p. La dimensión básica estándar de polvos para lavar como Persil, Skip, Brisa, Confort, Omo y Surf (todo comercializada por Unilever) o Ariel, Bold, Daz y Tide (Procter & Gamble) es ahora de 650 g, cualquiera que sea el minorista.

La lista es interminable. A Which no le impresionó la etiqueta de £1 pegada en el brócoli de Sainsburys, tampoco en las espinacas de Tesco ni en los hongos de Waitrose cuando ese precio “ha sido en realidad  el mismo durante todo el año”.

¿Cómo logran los fabricantes aparentemente engañar al público? Vince Wayne Mitchell, profesor de Marketing de la City University, dijo a The Guardian que si reducen “el número de patatas fritas en un paquete en un 10%, las personas tienden a no darse cuenta”. Otro método que utilizan, explicó Mitchell, es mediante la adición de ingredientes que son más baratos o incluso de dudoso origen, como en el caso del escándalo de la carne de caballo.

En opinión de un colaborador de la página web Which está claro que “muchos fabricantes han cambiado la forma de las botellas, tarros y otros recipientes para ocultar el hecho de que el volumen es menor, y que el peso del producto ha bajado”. Tanto el Gobierno como los supermercados, afirma Which, deberían tomar medidas para que el precio por unidad sea mucho más claro y los consumidores puedan así “comparar fácilmente los productos para ver cuál es el más económico”.

Redacción: Colin Gordon

Relacionado

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Scroll al inicio