Diez cosas que quizás no sabías sobre el cricket

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Londres está inmerso en un deporte algo desconocido en tierras españolas: el cricket. Varios campeonatos se están dando cita simultáneamente esta semana, dotándolo de una importancia aún mayor. Cierto es que en España se practica relativamente poco: de hecho, escasean las noticias en periódicos deportivos. Sin embargo, en tierras inglesas es toda una institución que merece ser conocida. A continuación, diez cosas fundamentales que te ayudarán a conocer este deporte.

Diez cosas sobre el cricket

Cricket. Fuente: The Cricketer¿Qué es?

Antes de empezar a hablar sobre sus características, hay que saber de qué estamos hablando. El cricket es un deporte muy parecido al béisbol en cuanto a dinámica: carreras, bateadores… Juegan once contra once, sabiendo que un equipo intenta batear y lograr carreras mientras que el otro intenta eliminar a los bateadores adversarios. Gana el que más puntuación tenga en base a las carreras que ha obtenido. Hay que tener cuidado, eso sí, con compararlo con el béisbol. Más de un inglés podría ofenderse.

Su pelota, algo peculiar

La bola usada en cricket es bastante curiosa. Pesa alrededor de 160 gramos, y está hecha de cuerda enrollada en un núcleo de corcho, recubierta de cuero. Con expertos bateadores, la pelota puede alcanzar la velocidad de 130 km/h.

Originario de Reino Unido

El cricket es un deporte británico. Los historiadores colocan su creación en Inglaterra y, acto seguido a su inicio, se extendió por todo el territorio británico. No obstante, es un deporte que tiene mucha presencia en el continente asiático, además de algunos países europeos y gran parte de Oceanía. Grandes jugadores, algunos de ellos polivalentes como Sir Arthur Conan Doyle, se recuerdan en la historia del cricket.

Aficionados de cricket. Fuente: The CricketerUn deporte con gran impacto

Según topendsports.com, el cricket tiene una importancia que sobrepasa lo esperado. Se estima que el cricket tiene más de 2.000 millones de aficionados en todo el mundo. Con estos datos, se coloca como el segundo deporte más seguido del planeta, tan solo por detrás del fútbol, que tiene más de 3.000 millones.

Hay una Liga en España

No fue hasta 1992 cuando el cricket comenzó a extenderse en España, con una Liga Nacional. En 1975, se creó el primer club de cricket español en Madrid, que se dedicaba a jugar contra la embajada de Gran Bretaña. En 1990 empezaron a aparecer más equipos en ciudades como Mallorca o Marbella, lo que dio pie a una difusión del deporte.

Sin Federación y sin premios

España escasea en afición y en galardones. Su poca participación ha hecho que la Selección no haya ganado ningún trofeo continental en sus años de existencia. De hecho, la asociación que se encarga de este deporte no puede considerarse, hoy en día, como una Federación.

El cricket, lleno de polémica

Al ser tan conocido, los problemas no pueden controlarse. Es evidente que un deporte de estas dimensiones es objetivo de apuestas. Se mueven millones de dólares con este deporte y, obviamente, las apuestas ilegales son el pan de cada día. Ello conlleva posibles amaños de partidos, que suelen manchar el nombre del cricket, pero eso es algo que desde las grandes organizaciones intentan eliminar.

Cricket-Inglaterra. Fuente: The CricketerNo es un deporte olímpico

A pesar de ser el segundo deporte más seguido del planeta, no forma parte de la disciplina de los Juegos Olímpicos. Tuvo una fugaz aparición en los Juegos de París de 1900, pero no se le ha vuelto a ver desde entonces. Tokio 2020 presentó una serie de deportes, entre ellos el cricket, que aspiraban a ser olímpicos, pero actualmente no se le considera como tal.

El partido de los 11 días

El cricket es famoso por haber albergado uno de los partidos con más duración de la historia del deporte. Se trata del partido entre Sudáfrica e Inglaterra, que comenzó una soleada mañana del 3 de marzo de 1939 y, tras no haber vencedor, acabó el 14 de marzo en empate.

Esto se coloca en un contexto histórico de este deporte. Años atrás, se había establecido un quinto partido sin límite de tiempo en Australia, algo que no se llevó a cabo en tierras anglosajonas hasta ese famoso encuentro. Una medida que no pudo prever algo así.

Un deporte con mucha prensa en Londres

Su adicción en Reino Unido lo ha llevado a los periódicos. Existen multitud de revistas dedicadas al cricket, entre las que destaca ‘The Cricketer’. Llena de intervenciones de grandes nombres del cricket, sus artículos tocan todos los temas que tienen relación con la actualidad del famoso deporte británico.

Sobre el autor

Periodista en proceso. España, Italia y ahora Reino Unido.

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