El error fatal de una clínica de abortos de Portsmouth, Inglaterra

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JR se quedó embarazada en octubre del 2015. JR tomó una decisión muy difícil para muchas madres: la interrupción del embarazo. Fue entonces cuando decidió visitar una clínica de abortos (BPAS, por sus siglas en inglés) en Portsmouth, Inglaterra. Cabe aclarar que hasta el 97% de los pacientes de estas clínicas de abortos de Inglaterra reciben tratamiento financiado por el Servicio Nacional de Salud inglés (NHS) o por otro departamento gubernamental.

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Los médicos le provocaron el aborto el 14 de octubre de 2015. JR pidió a los galenos que le pusieran anestesia general y que tras la interrupción del embarazo, le recomendaran algún método anticonceptivo porque no quería quedarse embarazada otra vez. Un médico le dijo que el mejor método anticonceptivo para ella era el Nexplanon. JR informó a los médicos que estaba en tratamiento por epilepsia y que estaba tomando carbamazepina (200mg por las mañanas y 400mg por las noches) desde hacía muchos años.

Carbamazepina vs Nexplanon: el error fatal cometido por la BPAS

La carbamazepina es un medicamento que tiene un efecto de inducción enzimática. Acelera el metabolismo de las hormonas femeninas, lo que hace que el cuerpo elimine el medicamento del organismo más rápido y baje el nivel sanguíneo. Cuando se acelera el metabolismo en una mujer que usa anticonceptivos hormonales como el Nexplanon, éstos pueden resultar menos efectivos y puede dar lugar a embarazos no deseados.

A pesar de esto, a JR le dijeron que el Nexplanon era el anticonceptivo más adecuado para ella. Ella no sabía nada del tema y confió en la información que le dieron los profesionales médicos. El 24 de octubre del 2015 los médicos de la BPAS de Portsmouth le implantaron el anticonceptivo Nexplanon (también conocido como anticonceptivo subdérmico y que va debajo de la piel). Se trata una varilla pequeña y delgada, del tamaño de una cerilla y que se inserta en el brazo. Ofrece protección contra embarazos hasta por 3 años y tiene una eficacia del 99%. Pero no al mezclarse con la carbamazepina. JR informó a la enfermera (así se refleja en el informe médico) que había ingerido el medicamento a las 6:00 de esa misma mañana.

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JR se quedó embaraza 26 meses después

Al principio todo iba bien. El implante de Nexplanon no le molestaba en absoluto y no tuvo efectos secundarios. Sin embargo, a principios de diciembre del 2017, 26 meses después de que le insertaran el anticonceptivo, JR se quedó embarazada. Tras pensarlo mucho, decidió seguir con el embarazo porque no podía pasar por otro aborto.

El embarazo empezó a complicarse. No se encontraba bien, tenía dolores de cabeza. Se le hizo un seguimiento de la presión arterial y su médico de familia la mandó al hospital el 10 de mayo del 2018 porque la tenía muy alta. También tenía náuseas. JR padeció de preeclampsia y síndrome HELLP, igual que en su anterior embarazo. La placenta era demasiado pequeña y el bebé dejó de crecer. Le hicieron una cesárea de urgencia y le pusieron anestesia epidural. La hija de JR nació a las 27 semanas y se quedó en la unidad de cuidados especiales para bebés durante varias semanas tras el parto. Tras darle el alta en el hospital, siguió necesitando oxígeno suplementario hasta mayo del 2021.

JR decide contratar a un despacho de abogados para poner una reclamación a la clínica de abortos

JR contactó con el despacho de abogados Osbornes Solicitors para poner una reclamación a la clínica de abortos. Consideraban que la BPAS había cometido un error médico. Consiguieron pruebas periciales de un experto en salud sexual y reproductiva (por incumplimiento del deber y causalidad) y de un experto neumólogo en diagnóstico y pronóstico a favor de la reclamación.

«Los nacimientos inapropiados son complejos. Si hay negligencia, se pueden pedir reclamaciones económicas. Es un área de la ley que los tribunales todavía interpretan con regularidad» / Nicholas Leahy, de Osborne Solicitors

El experto consideró que el BPAS incumplió su deber al recomendar a JR el implante de Nexplanon, sabiendo que estaba tomando medicación para la epilepsia. Además, la opinión del experto decía que el personal de BPAS cometió un error al no explicar ni avisar de los efectos de la medicación y tampoco le aconsejó un método alternativo como un dispositivo intrauterino.

La hija de JR nació de forma prematura a las 27 semanas. Un informe del experto neumólogo diagnosticó a la hija de JR con una importante enfermedad crónica pulmonar debido al nacimiento prematuro (displasia broncopulmonar en el prematuro). Además el neumólogo dijo que la hija de JR corría un mayor riesgo de desarrollar enfermedades respiratorias asociadas a enfermedades víricas en edades tempranas e incluso durante la adolescencia y la edad adulta.

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La clínica de abortos de Inglaterra niega su responsabilidad

Los abogados de Osbornes Solicitors enviaron una carta de reclamación al BPAS el 6 de septiembre del 2019. Sin embargo, la clínica de abortos negó su responsabilidad en una carta de respuesta entregada el 27 de abril de 2020. La parte contraria argumentó que JR fue propiamente informada de todas los posibles métodos anticonceptivos y que les dio el consentimiento para la inserción del Nexplanon.

La clínica de abortos de Inglaterra aseguró que hablaron con JR de la posibilidad de que la carbamazepina y el Nexplanon hicieran reacción, aunque no pudieron presentar pruebas de que mantuvieran esta conversación. Así mismo, también negaron la causalidad, argumentando que ningún método anticonceptivo es 100% fiable y que, en cualquier caso, JR tuvo la posibilidad de interrumpir el embarazo en diciembre del 2017. Alegaron que JR sabía que el bebé podía nacer con discapacidades porque la carbamazepina puede causar anomalías en el feto y que no tomó ácido fólico durante su embarazo.

Tras la negación de responsabilidad del BPAS, los abogados defensores fueron instruidos para aconsejar a JR sobre las probabilidades de ganar la reclamación. Durante el proceso civil, se vio claramente que la hija de JR estaba progresando mucho más de lo que se esperaba en un principio, aunque siguió con oxígeno suplementario por las noches hasta mayo del 2021.

Nacimientos inapropiados, ¿qué dice la ley?

Los tribunales han limitado bastante los daños que se pueden reclamar en caso de un nacimiento inapropiado. A día de hoy, se puede poner una reclamación por:

  • Una cantidad convencional (ahora son 15.000 libras esterlinas) si la parte demandante no fue libre de decidir si aumentar su familia o no
  • Daños personales de la madre causados por el embarazo y el parto, y los gastos y daños imprevistos consecuentes
  • Los gastos adicionales de criar a un niño, teniendo en cuenta sus discapacidades

JR reclamó la cifra convencional, una suma por el dolor y el sufrimiento provocados por un embarazo no deseado y los costes adicionales por criar a su hija, teniendo en cuenta su discapacidad y necesidad de precisar oxígeno suplementario por las noches.

Las partes no se pusieron de acuerdo en cuanto a la negación de responsabilidad. Sin embargo, a principios de 2022, y tras un periodo de negociación donde se intercambiaron varias ofertas, se acordó con la parte contraria una cifra de cinco dígitos.

Nicholas Leahy, del departamento de negligencia médica en Osbornes Solicitors dijo tras el éxito del caso:

«Los nacimientos inapropiados son complejos. Si hay negligencia, se pueden pedir reclamaciones económicas. Es un área de la ley que los tribunales todavía interpretan con regularidad. Este caso fue muy angustioso para JR pero me alegra que al final pudiéramos conseguir un buen acuerdo que reconoce el daño innecesario que se le causó el embarazo no deseado».

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