El apasionante final de la Premier League

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La Premier League encara su recta final y todavía no hay a la vista un claro campeón. Lo que es perfecto para el espectáculo. El Liverpool y el Manchester City mantienen una pugna que, a falta de 7 y 8 partidos respectivamente, tienen a los de Jürgen Klopp un punto por encima. Aunque con un partido más. Pero, además, las plazas de Champions League y el descenso, también están por determinar. Es decir, prácticamente todo.

Favoritos para el título

Actualmente solo hay dos candidatos para el título. El actual campeón, el Manchester City, y el eterno aspirante, el Liverpool. Los demás equipos llevan tiempo fuera de esta encarnizada lucha debido, sobre todo, al alto ritmo de puntuación que llevan ambos, realmente increíble.

¿Quién ganará? Pues obviamente, es imposible dar un resultado a estas alturas. Pero hay bastantes condicionantes que pueden permitir acercarse a una predicción mínimamente convincente. Más allá de las pocas veces que las predicciones se hacen reales en un deporte tan poco predecible como el futbol.

El primer condicionante es el historial reciente. Y en este gana el City por goleada. Más que nada porque los mancunianos han conseguido ganar el campeonato varias veces en los últimos años y los Reds llevan sin ganar la Premier League desde que se llama Premier League. Es decir, nunca la han ganado.

El segundo condicionante está más igualado. Y es el estilo y jugadores de ambos equipos. El año pasado la situación era muy distinta, con un Liverpool demasiado irregular y fallón en los partidos ante rivales más pequeños. Pero este año ha espabilado. Y los puntos de ambos lo confirman. Los dos están haciendo méritos para ser campeón y los dos tienen plantillas suficientemente experimentadas y de calidad como para hacerlo.

El tercero es el calendario. El City tiene un partido menos, que tiene que jugar ante el Cardiff, uno de los peores equipos del campeonato. Además, a los de Manchester solo les queda un partido ante los grandes, el Tottenham. Mientras al Liverpool le falta jugar ante los Spurs también y ante el Chelsea. Aunque es cierto que los dos son en casa.

Por eso se puede decir que el equipo de Guardiola es un poco más favorito para llevarse otra vez la Premier League a casa. Y, de hecho, las propias casas de apuestas pagan menos por una victoria ‘citizen’ que por una ‘red’. Así que, si se quiere apostar conviene hacerlo por el Manchester City. Aunque se puede apostar por el Liverpool si se quiere ganar más dinero. Eso sí, uno de los trucos es aprovechar los bonos, mejor si son bonos gratis, que las casas de apuestas ofrecen, con el fin de que apostar por los de Jürgen Klopp sea mucho menos arriesgado.

¿Quiénes entrarán en Champions League?

En este caso, y asumiendo que el Liverpool y el Manchester City están virtualmente clasificados para la Champions League del año que viene, quedan dos puestos más para 4 equipos (Tottenham, Arsenal, Manchester United y Chelsea).

Y la verdad es que estos 4 equipos están bastante cerca unos de otros, gracias sobre todo a la pobre racha del Totthenham en sus últimos 5 partidos, ya que parece que se ha centrado en la Champions echando por tierra su anterior ventaja. Ahora mismo, entres los terceros, que son los Spurs, y los sextos, que son los Blues del Chelsea, tan solo hay 4 puntos. Además, todos ellos llevan jugados los mismos partidos, 30, por lo que a todos los quedan 8. Es decir, no hay ventaja para ninguno de ellos más allá de sus puntos actuales.

Pero si tenemos en cuenta las rachas de los últimos partidos, el que está más en forma es el Arsenal, seguido del Manchester United, aunque este tiene una eliminatoria de Champions ante el FC Barcelona que le puede despistar bastante. Por todo ello, parece que actualmente los que tienen más opciones son el Tottenham, porque es el que lleva más puntos y es el más fiable. Y el Arsenal, que ya no tiene competiciones alternativas a las que atender y que lleva unos partidos bastante buenos.

El Chelsea, entre su irregularidad absoluta de este año y que tienen entre ceja y ceja ganar la Europa League y clasificarse para la Champions por esa vía. Y el Manchester United, parece que lo tendrá complicado.

¿Quiénes tienen más opciones de descender?

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Quizá sea lo que más claro está de toda la competición, la verdad. Descienden tres a la Football League Championship y dos están prácticamente desahuciados. El Fulham está a 13 puntos del Burnley y el Huddersfield Town a 16. Es decir, prácticamente no tienen opciones de seguir el año que viene entre los mejores.

Lo que tiene algo de emoción es la última plaza para el descenso. El Cardiff tiene 28 puntos, con un partido menos que el Burnley, que tiene 30 puntos, pero ante el Manchester City, por lo que esta ventaja prácticamente se viene abajo al ver el rival, que encima se encuentra peleando el título. Los otros equipos que también siguen en el precipicio son el Southhampton con 30 puntos y el Brighton y el Crystal Palace con 33 puntos. El Newcastle, después de ganar dos partidos seguidos, parece que está casi salvado, ya que ya cuenta con 35 puntos, 7 por encima del descenso.

Sobre el autor

Periodista. Amante de la fotografía, la lectura y el cine. Nunca digo que no a un buen viaje. Disfruto de Londres mientras hago lo que más me gusta: escribir.

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