Historia del anillo del metro de Londres

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El logo del metro de Londres se ha convertido con el paso del tiempo en un símbolo mundialmente reconocido. Este distintivo se ha convertido en una de las señas de identidad de la ciudad británica y ha pasado de ser un mero indicativo de las estaciones del metro a una marca comercial plasmada en miles de objetos y souvenirs adquiridos masivamente por los turistas como recuerdo de la ciudad.

A pesar de que son muy pocos aquellos que no reconocen el ’roundel’ del metro de Londres, bien es cierto que no todos tienen conocimiento de la historia que existe detrás de este símbolo de la ciudad del Támesis.

El logotipo del metro de Londres empezó a usarse en 1908

Fue en 1908 cuando las diferentes compañías ferroviarias que operaban en el suburbano del metro de Londres decidieron ponerse de acuerdo y utilizar el término ‘Underground’ para promocionar de manera conjunta sus servicios. De esta manera nacería el primer logo del tube londinense, un sólido disco rojo enmarcado con moldura de madera y con una barra horizontal con el nombre de la estación.

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En 1912 el símbolo sufre su primera gran modificación cuando la London General Omnibus Company (LGOC) pasa a formar parte del metro. La llegada de esta compañía combina el círculo rojo y barra azul con una rueda alada, por aquel entonces seña de identidad de la LGOC.

Desde mediados del año 1914, el Metropolitan Railway introdujo su propia versión del ’roundel’ en el metro de Londres. El símbolo pasó de ser un círculo rojo a un diamante, y empezó a aparecer en diverso material publicitario, horarios y calendarios. Este diseño todavía se puede ver a día de hoy en la fachada de la estación de Farringdon.

roundel metro londres

Metro de Londres: se empieza a usar el anillo rojo que hoy conocemos

Corría el año 1917 cuando el sólido círculo rojo y el diamante dejaron de usarse y se unificó la marca del metro en el anillo rojo cruzado por una barra azul y letras azules que, con algunas modificaciones, conocemos hoy en día. Fue a principio del año 1920 cuando este indicativo empezó a aparecer tanto en las paredes de las plataformas del metro como en el exterior de las estaciones.

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A principios de los años 30, y coincidiendo con la ampliación y expansión del metro de Londres, el ’roundel’ empezó a usarse no sólo en las plataformas del underground, sino en las paradas de autobús de la ciudad.  Esta fue una iniciativa del London Passenger Transport Board, quién adoptó en 1933 la marca comercial de London Transport para unificar todo el transporte público de la ciudadEsta unificación simbólica duro muy poco, pues en 1935 Hans Schleger se encargó de rediseñal el logo en las líneas de autobuses para diferenciarlo del metro.

London Transport pasa a ser una empresa pública

El transporte de Londres pasa a ser de propiedad pública en el año 1947, aunque el cambio de manos no supone modificaciones significativas en el logotipo. Tras la II Guerra Mundial, se empezaron a minimizar y simplificar los diseños (para ahorrar costes de fabricación y mantenimiento). Esta transformación también afectó al ’roundel’. Las letras de la barra azul pasaron a ser del mismo tamaño y desaparecieron las líneas y los guiones en los nombres de las estaciones.

No fue hasta 1972 cuando el ’roundel’ fue nombrado de manera oficial como el símbolo corporativo del transporte de Londres. Como resultado de ello, la Design Research Unit se propuso revisar el diseño, el uso del logotipo y su tipografía. A partir de los años 70, el redondel (blanco entero) empezó a aparecer en los laterales de los autobuses de Londres.

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A partir de año 2000 se crea lo que conocemos a día de hoy como Transport for London (TfL). Esta compañía se hace cargo de todo el transporte público de la ciudad, incluido el metro, los autobuses, London Rail, London River Services, etc. En lugar de volver a transformar el ’roundel’, TfL decidió mantener el ya tradicional logotipo y diferenciar cada uno de sus servicios con un color diferente. En este proceso se eliminó cualquier logotipo existente en el transporte público que no fuese un redondel. De ahí que hoy en día el metro, el overground, el DLR o los autobuses entre otros medios usen el mismo logo pero con distinto color.

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Sobre el autor

Licenciado en periodismo por la Universidad de Sevilla. Pudiste leerme en Estadio Deportivo o Goal.com entre otros medios. Crítico e inconformista. Ahora tecleo para el Ibérico.

1 comentario

  1. el disco esta vinculado con el disco de samuel plimsoll
    quien dedico su vida a proteger a marinos y ferroviarios.
    usen reconocimiento a un héroe ingles.

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