Michael Owen, ‘The Golden Boy’, se retira

El que fuera uno de los jugadores más determinantes de Liverpool e Inglaterra a finales de los 90 y principios de 2000, dirá adiós cuando acabe la presente temporada. El delantero inglés, actualmente en las filas del Stoke City, ha anunciado en su web oficial que «es un gran orgullo anunciar mi intención de retirarme del fútbol profesional al final de esta temporada. He sido muy afortunado durante mi carrera, que me ha llevado en un viaje que muchos jugadores jóvenes que empiezan sólo pueden soñar

Owen, que debutó en 1997 con el Liverpool sustituyendo a Robbie Fowler en un partido frente al Wimbledon, disputó 297 partidos con los Reds entre 1997 y 2004, en los que anotó 158 goles. En 2001, aún en las filas del club inglés, consiguió el Balón de Oro que otorgaba por aquel entonces la prestigiosa revista France Football.

Tras su paso por Anfield, recaló durante una temporada (2005) en el Real Madrid, donde el proyecto no cuajó y Owen tampoco brilló como se esperaba. Disputó 45 partidos para el conjunto español, donde consiguió anotar 15 goles.

Tras su breve aventura por España, regresaría a Inglaterra, esta vez para enrolarse en las filas del Newcastle United, donde disputó 79 encuentros entre 2005 y 2009 con un bagaje de 30 goles.

Con el descenso de las Urracas, Owen quedó libre y su carrera dio un nuevo vuelco. Con 30 años, y negociando su fichaje por equipos como Hull City, Everton o Aston Villa, recibió la llamada de Sir Alex Ferguson. El escocés le ofreció regresar a la élite del fútbol mundial y Owen no rechazó la oportunidad. Estuvo en el Manchester United de 2009 a 2012, participando en 52 encuentros y anotando 17 goles.

En 2012, tras marcharse de Old Trafford, recaló en el Stoke City, donde tan sólo ha disputado 10 encuentros hasta la fecha, marcando 5 goles.

Con el combinado inglés, ha disputado 89 partidos marcando 40 goles, convirtiéndose en el 4º goleador de la historia de la selección inglesa. Ha disputado 3 Mundiales (1998, 2002 y 2006) y 2 Eurocopas (2000 y 2004), convirtiéndose en el Mundial de 1998 en el goleador más joven, con tan sólo 18 años y 191 días.

A nivel de clubes ha conseguido la FA Cup, la Carling Cup (en tres ocasiones), la Comunnity Shield (tres veces), la Premier League, la Copa de la UEFA, la Supercopa de Europa y la Copa Intertoto. A nivel individual, sus galardones más relevantes, han sido el Balón de Oro (2001) y la elección como miembro de la controvertida lista FIFA 100, elaborada por Pelé con los 125 mejores futbolistas vivos.

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