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¿Qué dice la ley acerca de las bicicletas y los patinetes eléctricos?

Los patinetes eléctricos se han convertido en un problema en Londres. / SeventyFour / Shutterstock.com||patinete eléctrico

Las bicicletas eléctricas y los patinetes eléctricos han revolucionado las calles de muchas ciudades en los últimos años. Especialmente las de las grandes urbes como Londres. Para muchas personas son una revolución de la micromovilidad: ofrecen una alternativa de transporte urbano barata y con bajas emisiones de carbono. Para otras son un engaño, suponen un peligro o incluso, son ilegales. Como cualquier otra tecnología, los vehículos de micromovilidad tienen sus ventajas. Pero también acarrean complicaciones y deben ser regulados y legislados para poder aprovechar sus beneficios. Sin poner en peligro la seguridad y no sufrir ningún accidente de tráfico.

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¿Qué dice la ley acerca de las bicicletas eléctricas en Reino Unido?

Una bicicleta eléctrica que cumple con la regulación en cuanto a su fabricación y uso ya está permitida por la ley. Pero, ¿Cuáles son los requisitos?

  • Una potencia máxima de 250 vatios
  • Una velocidad máxima de 15,5 mph (20 kph)

Si se cumplen estos requisitos, entonces se trata de una bicicleta eléctrica de pedaleo asistido (EAPC, por sus siglas en inglés). Las EAPC se incluyen en una categoría especial y, por lo tanto, no se las considera un vehículo motorizado. Por eso, no están incluidas en las leyes de tráfico que exigen seguro, cascos, pago de impuestos y registro.

bicilet eléctrica
Foto de Kate Trifo en Pexels.

Las EAPC se pueden manejar por aquellos que tengan 14 años o más en carreteras y carriles bici, pero no en las aceras. En cuanto a las bicicletas convencionales, se recomienda realizar cursos de ciclismo y llevar casco por razones de seguridad, pero no son obligatorios. Es un detalle menor del marco legal, pero, básicamente, las bicicletas eléctricas se tratan del mismo modo que las bicicletas normales. Lo cual tiene sentido. Son iguales, la única diferencia es que una batería aumenta la potencia del pedaleo dentro de los límites permitidos.

Las EAPC se pueden manejar por aquellos que tengan 14 años o más en carreteras y carriles bici, pero no en las aceras.

Una bicicleta eléctrica hace las cuestas más llevaderas y aumenta la resistencia del ciclista medio para que llegar al trabajo sea un objetivo razonable y, para muchos, una alternativa realista al metro, el bus o el coche.

No hay pruebas de que haya una mayor relación entre accidentes y bicicletas eléctricas que con bicicletas normales, ya sea en perjuicio del ciclista u otra persona.

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Patinetes eléctricos

Lo de los patinetes eléctricos es otro cantar. La ley los considera algo muy diferente. Al menos por ahora.

El patinete eléctrico es un vehículo motorizado, técnicamente un vehículo de movilidad personal (Personal Light Electric Vehicle, por sus siglas en inglés) y, por lo tanto, a diferencia de la bicicleta eléctrica, se clasifica como vehículo motorizado bajo la legislación de carreteras. Sin embargo, no cumple con las regulaciones de construcción y uso (como, por ejemplo, matrícula o luces delanteras) como otros vehículos motorizados, por lo que es ilegal usarlo en carreteras.

Y, aunque su patinete eléctrico cumpliera con los requisitos, para poder conducirlo de manera legal por la carretera, esto es lo que necesitaría:

  • Un seguro, pasar la Inspección Técnica Obligatoria del Ministerio de Transportes (MOT por sus siglas en inglés)
  • Pagar el impuesto de circulación y llevar casco. Por lo que solo se permiten en carreteras privadas (con el permiso del propietario).

La sanción por su uso en carreteras puede acarrear la retirada de 6 puntos del carné o una multa de £300.

patinete eléctrico
Foto de cottonbro en Pexels.

La legalización de los patinetes

En la primavera de 2020, el Gobierno lanzó una consulta sobre la legalización de los patinetes eléctricos. ¿El objetivo? El plan de regular los patinetes eléctricos era el de establecer una normativa para se traten igual que las bicicletas eléctricas. Es decir, una normativa que establezca el límite de velocidad máxima (entre 12.5 mph o 15.5 mph) y puede que una potencia máxima. Puede que haya requisitos en cuanto a su composición, como la necesidad de incluir un manillar (descartando otras formas de micromovilidad).

El artículo del gobierno también buscaba opiniones sobre permitir la circulación de patinetes eléctricos en carreteras y carriles bici (pero no en la acera) y sopesarán qué regulaciones impondrán en cuanto a los frenos y las luces o reflectores; sus dimensiones y luces intermitentes, registro, licencias y límites de edad.

Plan piloto del Gobierno en cuanto a los patinetes

Por la misma fecha, se anunció que se iniciaría un plan piloto de 12 meses que incluía un sistema de alquiler de patinetes eléctricos a partir del 4 de julio de 2020. A partir de esa fecha, las autoridades locales permitirían el alquiler privado de patinetes eléctricos, sujetos a ciertas normas. Se esperaba que el cambio en los usos de transporte durante el confinamiento daría la oportunidad de dar a conocer e impulsar la micromovilidad. Hubo titulares que hablaban del plan como si fueran a regalar patinetes para todos o como si se fueran a legalizarlos de la noche a la mañana. Nada más lejos de la realidad. Desde el 4 de julio se implementaron las regulaciones que permitían a los ayuntamientos aprobar sistemas de alquiler, y en el momento de escribir este artículo aún no se ha anunciado ninguno.

Los patinetes eléctricos alquilados bajo un sistema de alquiler aprobado podrán usarse en carreteras y carriles bici y caminos, pero no por las aceras.

El plan sigue teniendo unas normas bastante estrictas. Seguirán considerándose vehículos motorizados durante la prueba y, por lo tanto, se necesitará un seguro (administrado por la compañía de alquiler) y un permiso de conducir válido definitivo o provisional. Los patinetes eléctricos alquilados bajo un sistema de alquiler aprobado podrán usarse en carreteras y carriles bici y caminos, pero no por las aceras. No habrá que llevar casco (pero se recomienda su uso).

La experiencia en otras ciudades que han adoptado estas medidas demuestra que pueden existir diferentes normativas según la infraestructura y la cultura de cada lugar: un límite de 6 mph en los carriles bici de Barcelona, seguro obligatorio en Berlín y cascos en Kioto. Y París acaba de anunciar que van a tomar medidas para controlar la saturación de patinetes eléctricos de la capital.

Si has sufrido un accidente de tráfico con bicicleta o patinete eléctrico es importante que sepas que puedes contactar con un abogado en español que te ayudará en el caso de que tengas que reclamar una compensación. En Osbornes Law te ayudarán con todo el proceso.

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